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Big Ben.

Esta impresionante torre con su reloj es símbolo de Londres y en mi gusto particular se ve mucho más espectacular durante la noche, cuando se encuentra encendido.  Se dice que su pura campana pesa más de 13 toneladas!  Su sonido característico fué transmitido por la BBC de Londres por primera vez el 31 de diciembre de 1923 y hasta la fecha lo hace.  Durante la segunda guerra mundial una bomba explotó en el parlamento, pero la torre y el reloj siguieron en pie y funcionando.  Como turistas lo podemos admirar desde la calle, pero haciendo una solicitud por escrito y con tiempo al gobierno, se puede conseguir visitar la torre por dentro.

Ryozen Kannon, Kyoto.

He hablado ya de la cultura y la honorabilidad de los japoneses, pero no me dejaron de sorprender ni un segundo.  Caminando a lo lejos vimos una estatua enorme, sobre un edificio, llamó nuestra atención y fuimos directo.  Al llegar descubrimos que se trataba de un lugar donde se honrraba a los soldados caídos durante la segunda guerra mundial, y no solo a los japoneses, también a los de los paises aliados.  En este lugar encontramos urnas que contenían tierra de los cementerios de dichos paises.  Aquel enorme monumento que vimos era la imagen de la Diosa de la Misericordia, construida en 1955, de concreto y mide 24 metros.  En su interior se puede observar la imagen de Kannon.

Vida nocturna???

Les he dicho que Japón nos impresiono de manera muy positiva, y su vida nocturna no deja que desear.  Hay mucha vida por la ciudad pero existe una zona que es parada obligatoria de turistas:  Roppongi.  Esta zona fue residencial durante el periodo Edo.  Destruida completamente durante la segunda guerra mundial y reconstruida poco después para entretenimiento de los extrangeros, ya que habían varias bases militares cercanas a esta área.  Actualmente tiene mucha vida nocturna, uno encuentra restauranes, cafés, tiendas, abiertas hasta tarde.  Hay varios pequeños clubs, que generalmente se encuentran en un segundo piso o mas arriba y es donde uno puede disfrutar una copa.  A los japoneses les gusta cantar por lo que también puede encontrar uno varios bares de tipo karaoke.  Para llegar uno puede usar la línea Hibiya de tren y bajar en la estación Roppongi.  Un atractivo muy particular es Roppongi Hills, del cual les estaré hablando.

Iniciando el recorrido por Asakusa…

Bueno, pues dejamos las maletas en la habitación, y a pesar de estar muy cansados y descontrolados por tantas horas de vuelo, no podíamos perder tiempo y dormir.  Debíamos salir y comenzar a explorar.  Era medio día así que tomamos nuestra guía y comenzamos a caminar.  Asakusa es un distrito del centro de Tokio, el cuál aún guarda el sabor de la ciudad antigua.  Dicen que durante el periodo Edo esta zona se ubicaba fuera de la ciudad y que durante los años 1800 y 1900 fue la zona de teatros y roja de Tokio.  Fue destruida en gran parte durante la segunda guerra mundial y rápidamente reconstruida.  Se puede recorrer a pie o se puede hacer un tour en los llamados rickshaw que son los carritos jalados por una persona.  Algunos de los atractivos de la zona es su calle comercial y el hermoso templo budista de Sensoji.

Big Ben, ícono de Londres.

Si hablamos de Londres en seguida se nos viene a la mente la imagen del Big Ben.  Este imponente reloj que en las noches, con sus caras iluminadas, es digno de admiración.  Recibió su nombre en honor a Sir Benjamin Hall, primer comisionado de trabajo.  De hecho este nombre no se refiere a la torre del reloj si no a la campana de trece toneladas que cuelga de él.  Durante la segunda guerra mundial, en 1941, una bomba destruyó el parlamento, pero el reloj se mantuvo intacto y marcando la hora con sus campanadas, las cuales se volvieron símbolo de esperanza.  Hoy otro sitio de interés para el turismo mundial

Mosta, Malta.

Mosta es un área comercial y de negocios en el corazòn de Malta.  En su centro se encuentra la magnifica iglesia de Mosta, el cual tiene el segundo domo sin soporte en Europa.  Esta fué terminada en 1860.  Se dice que durante la Segunda Guerra Mundial, la gente era tan debota que en vez de refugiarse en los sitios diseñados para este fin, se refugiaron en dicha iglesia.  Por error un piloto alemán arrojó una bomba sobre esta iglesia, pero al caer no explotó;  la gente lo tomó como un milagro.   Al finalizar la guerra el piloto fué a pedir perdón por su error y se hizo una misa.  Una réplica de dicha bomba se puede apreciar ahí.  Otras atracciones del área son los refugios de la Segunda Guerra Mundial, la cueva y capilla de St. Paul, la Capilla de nuestra señora de la Esperanza y las catacumbas entre otras.