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Sitios budistas a visitar en Japón

Por ser la primer religión por el número de seguidores con que cuenta, Japón tiene gran cantidad de lugares relacionados con el Budismo para visitar.  Uno muy interesante es el templo Kiyomizu Dera, ubicado en Kyoto y del cual escribí hace algunos meses; aquí les dejo el link por si quieren verlo:  https://destinosinolvidables.wordpress.com/2010/08/18/kiyomizu-dera-kyoto/  muy cerca de ahí hay un pequeño lugar donde uno baja a oscuras y hay una gran roca que haces girar, dicen que es como entrar al vientre de la tierra, una experiencia única.  Kannon, la diosa de la misericordia es un buen ejemplo de su religión, hay un templo dedicado a ella en Kyoto, donde se honra a los soldados caidos de todos los paises participantes en la segunda guerra mundial, si quieren leer mas sobre este punto de interés turístico:  https://destinosinolvidables.wordpress.com/2010/08/17/ryozen-kannon-kyoto/

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A donde fueres….

Dicen que a donde fueres has lo que vieres…. y así fué en Japón.  No sabíamos nada de Budismo, sólo que era la religión principal en el país y que debíamos comprar un rosario de muñeca para mi cuñado.  Al llegar al templo Kannon ofrecimos incienso, se nos dijo que era tradición;  luego vimos que la gente tomaba unos dados, los tiraba y en base a lo que dijeran (yo solo veía figuras) tomaban un papel de uno de los cajones que correspondieran, esos papeles decían algo (obvio en japonés, idioma que no hablo) y los amarraban a los árboles que no tenían hojas por las nevadas.  Hicimos lo mismo, aun que hasta hoy no entendemos el significado, pero supongo que sería algún ritual como para prosperidad o buena fortuna….

Budismo dos en uno!

Tuve la oportunidad de escuchar a un importante Maestro del Budismo, es japonés, pero radica actualmente en México;  le preguntaban si el Budismo era religión o filosofía.  Al final concluyó que son ambas, una religión con filosofía.  He tenido la oportunidad de asistir a meditación y a clases de yoga en un acojedor templo que trata de enseñar esta filosofía y religión y he de decir que es un remanzo de paz dentro de esta agetreada ciudad.  Igual que los hermosos templos que tuve la oportunidad de visitar en Japón y  China y de los cuales les contaré.

Hablando de… religiones y destinos…

He comentado sobre los lugares que visitan los católicos y que he tenido la fortuna de conocer, algunos que pertenecen al Islam, pero aún no les he contado de un encuentro muy enriquecedor que he tenido con la segunda religión con mayor número de seguidores a nivel mundial:  el Budismo.  Generalmente viajamos muy documentados, nos encanta saber por anticipado que ver, donde comer, como viajar….  desafortunadamente para nuestro primer contacto con Asia no nos documentamos lo suficiente con respecto a su religión, la cual ahora admiramos fuertemente.    De este pacifico encuentro les ire platicando.

Usos y costumbres al rededor de la Mezquita…

Cada religión tiene sus usos y costumbres, en México, la mayoría de los habitantes dicen ser católicos, así que creo que si un Egipcio viene encontrará curiosas nuestras costumbres, así como a nosotros nos parecieron interesantes las de ellos.  Nuestra guía de turistas nos explicó que para entrar a la Mezquita debíamos quitarnos los zapatos, que las personas que van a orar deben limpiarse en una como fuente que había a la entrada, los pies, manos, brazos hasta los codos y la frente. Nos contó que rezan cinco veces al día (al amanecer, mañana, medio día, tarde y noche).  Lo pueden hacer desde cualquier sitio.  Los viernes los hombres tienen la obligación de acudir a la Mezquita a rezar.

Mezquitas…

Que son las mezquitas?  se le llama mezquita a los lugares de culto donde se sigue la fé islámica.  Se dice que comenzaron en la península Arábiga pero ahora se encuentran en los cinco continentes, hasta en nuestro país las hay.    Su propósito es obviamente dar un espacio para que los fieles a esta religión se congreguen a rezar, pero no es el único, también se usan como puntos para enseñar y aprender y para socializar y conocer mas seguidores de la misma fé.  Una de las mas conocidas y visitadas es la Meca, a la que los musulmanes tienen la obligación de ir por lo menos una vez en la vida.

Sitios religiosos en Egipto…

Egipto es un lugar donde sus atractivos turísticos se mezclan con la religión.  Los miles de visitantes que recibe este destino exótico cada año tienen muchas razones para ir, pero creo que la principal es la visita a las pirámides y la esfinge.  Y si se preguntan que tienen que ver con religión, les dirè que todo, ya que estas pirámides en realidad se construyeron para ser tumbas, basandose en las creencias religiosas de los antiguos habitantes del Cairo.  Por otro lado están las impresionantes mezquitas, de las que les contaré ahora mismo.

Algunos datos que nos dió nuestra guía sobre religión

Nuestra segunda guía de turistas nos llevó a conocer la Mezquita más famosa, de la cual les hablaré en un ratito más.  Pero se tomó toda la calma para responder nuestras dudas y mira que teníamos muchas.  Nos explicó que sin importar el sexo, en la religión musulmana, hombres y mujeres aprenden a rezar desde pequeños;  que estudian en colegios separados unos de otros, que las escuelas tienen buen nivel académico, particularmente las privadas, donde les enseñan idiomas (ella hablaba perfecto inglés y francés).  Nos contó que no es obligatorio estar cubiertas del todo, pero que se sienten bien de llevar la cabeza cubierta, ya que es impuro mostrar el cabello, las niñas no lo tienen que hacer, pero ansían que llegue el día que les sea permitido para ser como sus mamás.  Rezan cinco veces al día como mínimo y guardan largos periódos de ayuno, pueden no hacerlo los enfermos, las  mujeres en su periodo, embarazadas y lactantes.  Los niños lo hacen desde pequeños.

Impresionante primer contacto en Egipto…

Las autoridades de migración de Egipto nos hicieron esperar a bordo del crucero por aproximadamente 8 horas en lo que realizaban una inspección del barco, por lo que cancelaron todos los tours que teníamos al Cairo, cuando finalmente nos dejaron bajar tomamos un tour al museo y a unas tumbas, tipo gruta.  Estabamos impresionados por la seguridad que se nos había asignado, teníamos escoltas armados… un idioma que por supuesto no hablábamos y una ciudad que no tenía color (nos explicó el guía que si terminaban las fachadas de sus casas tenían que pagar un impuesto y que para no hacerlo la mayoría de la población las dejaba inconclusas)… todo esto nos hacía sentir en un ambiente exótico y extraño a la vez, cuando de repente comenzamos a oir una sirena, luego cantos y rezos, miramos a todas partes, entonces el guía de turistas nos explicó que era el llamado a rezar…  fue un primer contacto muy sorpresivo con su religión, pero muy interesante.

Egipto, religión.

Otro país donde la mayoría de sus habitantes son musulmanes, es Egipto.  Aquí tuvimos contacto con dos guías de turistas diferentes, ya que nuestro crucero se quedó una noche completa en Alejandría para que tuviéramos oportunidad de ir al Cairo a admirar las pirámides.  Nuestra primer guía no se metió mucho en el tema de la religión, aún cuando todo el grupo teníamos muchas preguntas, era nuestro primer día en su país y no conocíamos en realidad sus costumbres;  lo único que nos explicó es que aproximadamente el 94 % de la población son musulmanes, y el resto de otras religiones.