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Y hablando de Turquía…

Les comentaba que nuestro guía de turistas hablaba perfecto inglés, estaba muy preparado, de hecho creo que este fué el mejor tour que tomamos durante las dos semanas de crucero.  Estaba muy bien organizado y la información que nos dieron fué muy completa.  Al pasar por donde se encuentran los restos de la basílica de San Juan y la casa donde habitó la Virgen María, llamó mi atención el ver que no había gente.  Si en México existiera algo de ese valor para los católicos, siempre estaría abarrotado de fieles.  Pregunté entonces si habían católicos en Turquía, y el guía contestó que el 99% de la población son musulmanes, que católicos son los extranjeros y turistas…

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Tocando Turquía…

Desafortunadamente solo tuve una pequeña probadita de lo que es Turquía, ya que llegué por crucero y ya saben, generalmente sólo pasa uno algunas horas en el destino.  Pues el barco llegó al puerto de Izmir y nos recibieron con los brazos abiertos, estan muy preparados para el turismo.  Había un grupo de jóvenes ataviados con trajes típicos del lugar, bailando y tocando música regional.  El tour estaba esperando, el guía se presentó y hablaba perfecto ingles.  Nos llevó a recorrer Ephesus, con los restos de su famosa biblioteca, luego pasamos por los restos de la basílica de San Juan y la casa de la Virgen María, hasta una fábrica de tapetes, preciosos, donde una niña estaba anudando uno para que vieramos el proceso.

Santuario de Nuestra Señora de Guadalupe

Este enorme santuario está compuesto por varias construcciones.  Las principales son:  1) Nueva Basílica de Guadalupe;  2) Museo de la Basílica de Guadalupe;  3)  Antigua Basílica o Templo Expiatorio a Cristo Rey;  4)  Capilla del Cerrito;  5)  Parroquia de Capuchinas;  6)  Parroquia de Indios;  7)  Capilla del Pocito;  8) Campanario;  9) Bautisterio;  10) Vela del Marino;  11) Conjunto escultórico la ofrenda.  Por supuesto los peregrinos y turistas pueden visitar el santuario por su cuenta; pero si quieren saber un poco más pueden aprovechar las visitas guiadas.  Las hay en español e inglés.  De lunes a viernes son de 10 a 12 del día y los sábados y domingos de 10 a 1.  Los recorridos salen cada hora, duran dos horas y uno debe llegar quince minutos antes de que comienzen al modulo de informes junto a la tienda de artículos religiosos.

Dejando Takayama….

Se acabó el tiempo en Takayama…  Fue un lugar hermoso, conocimos el área donde vivieron los samurais, Templos preciosos que te llenaban de paz e invitaban a refleccionar a pesar que desconocíamos por completo el Budismo…  Probamos todo lo que se cruzo por nuestro camino, dulces, arroz, cosas que nos gustaron y otras que no tanto…  La gente tan amable como en Tokyo e igualmente hablaban perfecto inglés por lo que no tuvimos problema.  Nostálgicos estabamos listos para partir, con esa tristeza que da cuando uno se enamora de un destino y sabe que lo más probable es que nunca tenga oportunidad de regresar por la lejanía y la cantidad de destinos turísticos (y no tan turísticos) que nos faltan por recorrer.  Pero finalmente listos para iniciar la aventura de nuevo en el tren hacia nuestro siguiente destino…

Perdidos en Tokio.. (o en cualquier sitio)

Es un poco estresante ir a un país donde uno desconoce el idioma, a pesar de que el inglés es el idioma universal, hay lugares donde no toda la población lo habla…  Por suerte la mayoría de los japoneses lo hablan y además son muy amables, siempre tratan de ayudar, son una cultura digna de admiración.  Pero yo he aprendido algo en mis viajes a tantos destinos de interés turístico donde no habla inglés la mayoría de la población (ya no digamos español) y es a llevar una hoja, escrita en su idioma (usando sus caracteres) con el nombre, dirección y teléfono de mi hotel, de los trenes que voy a tomar, de los vuelos…..  También tratamos de aprender a decir por favor, gracias y buenos días en su idioma, cuando menos estas fraces nos acercan….

Policia muy preparada, Japón.

Después de nuestra cena en Roppongi Springs, caminamos un poco y luego con los pies destrozados, decidimos regresar al hotel.  Tomamos el metro, pero no se que hicimos que bajamos en otro lado, estaba lloviendo y estabamos muy cansados, caminamos un poco más pero nos habíamos desorientado;  no es lo mismo la ciudad con los comercios abiertos y de día….  Finalmente vimos un policía y decidimos acercarnos y preguntarle como llegar.  Nos sorprendió el escucharlo hablar un perfecto inglés, además tomó su celular, mi hoja del hotel y les llamó para pedirles indicaciones, luego nos explicó y por supuesto llegamos en un segundo.  No era policía turístico y así resultó de lo mas preparado y amable.  Me gustaría que nuestros policías fueran así….

Resolviendo un contratiempo en Japonés…

Bueno, cuando notamos que ya no teníamos nuestro compendio de información y reservaciones nos entro una desesperación enorme….  Lo primero que hicimos fué tratar de explicarle al guardia lo que sucedía, no hablaba inglés, pero una persona que iba pasando tradujo para nosotros y nos indicó debíamos hacer un reporte en otra estación donde habían oficinas.  Nos dirigimos a ella, hablaban muy poco inglés y por supuesto nosotros solo sabemos decir buenos días y gracias en japonés.  Nos dijeron que si aparecía nos llamarían!  Salimos desolados.  Al regresar al hotel recordé que habíamos comprado un seguro vacacional con Royal Holiday, club al que pertenecemos y decidimos llamar para ver si podían ayudarnos.

Llegando a Asakusa, Tokio.

Pues finalmente llegamos a nuestra estación, salimos y sólo caminamos media cuadra para encontrar nuestro hotel, el Vista Asakusa.  El personal hablaba perfecto inglés y fueron muy amables al hacer nuestro registro.  Nos entregaron las llaves de la habitación y subimos.  Cuando entramos me sorprendí de lo pequeña que era, esta fue mi primer visita a Asia por lo que no sabía que todos los espacios son muy reducidos.  Sin importar el tamaño debo reconocer que era funcional, la cama muy cómoda, con el mejor edredon de plumas que he usado en la vida y un sofa y su tv de plasma.  El baño era como el de los barcos y todo estaba impecable.  Contaba con restaurante donde servian desayuno tipo buffette.  Si regresara a Tokio no dudaría en hospedarme en este hotel de nuevo.  Si quieren conocerlo sigan el link:  http://www.agoda.com/asia/japan/tokyo/hotel_vista_asakusa.html?type=2&CID=1423847&URL=http://www.agoda.com/asia/japan/tokyo/hotel_vista_asakusa.html&

Metro en Shanghai.

El metro es una excelente opción como medio de transporte, no solo es rápido y económico, sino que además te comunica a cualquier sitio que desee uno llegar.  Este transporte en Shanghai es relativamente nuevo, comenzó su operación en 1995 con la línea uno y ahora, en 2010 cuenta con 11 líneas, cubriendo 420 kilómetros.  La línea 13 se abre este mes y la 12 se encuentra aún en construcción.  Su costo varía, ya que cobran dependiendo de los kilómetros que vaya a recorrer uno,  de 0 a 10 kilómetros 3 yuan y por cada 10 kilómetros adicionales un yuan.  Definitivamente como turista, siendo la primera vez que visitaba la ciudad me pareció muy práctico.  Les dejo aquí el link a un sitio donde pueden obtener una copia del mapa en inglés:  http://www.urbanrail.net/as/shan/shanghai.htm

Shanghai, Aeropuertos…

Como toda una ciudad cosmopolita que es, Shanghai no tiene un aeropuerto, sino dos.  Uno se llama Shanghai Hongqiao International airport y el otro Shanghai Pudong International airport.  El segundo es el más moderno, mismo al que nosotros llegamos, pero ambos lo tienen todo, incluyendo una página de internet con supuesta información, pero he de decir que un contratiempo que encontré es que sólo abre en Chino.  Pareciera que tiene la información en Inglés pero solo abren los titulares y el resto queda vacío.  Es una pena, ya que parecería muy completa con información de vuelos y mapas de los mismos, ya que son enormes….   http://www.shairport.com/en/index.jsp