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Autoridades migratorias en Egipto.

Amaneció y estábamos en el puerto que mas deseaba conocer, el de Egipto.  Moría por bajar y comenzar el tour a el Cairo y Gizá.  Desayunamos y corrimos al teatro donde era el punto de reunión.  Sorpresa!  Tardarían una hora en dar los permisos para bajar del barco, al parecer habían demasiados enfermos en el.  Pasó una hora, dos….  Dieron las tres de la tarde y seguíamos ahí, ya desesperados.  De nuevo el Capitán anunció por radio que los tours de ese día se cancelaban!  Que nos llevarían a Alejandría y al día siguiente al Cairo y Giza, pero que finalmente las autoridades nos habían dado permiso de bajar.  Muchos retrazos no?

Mezquita de Alabastro

Esta imponente mezquita se encuentra ubicada en El Cairo, en lo más alto de la llamada Ciudadela de Saladino y muestra una panorámica impresionante de la ciudad, aun que es dificil quitar los ojos de esta hermosa construcción.   Está construida en piedra caliza, aun que también tiene partes de alabastro y marmol.  Su cúpula principal tiene 52 metros de altura y tiene cuatro mas pequeñas en las esquinas.  Tiene dos púlpitos de madera tallada.  Entrando, del lado derecho se encuentra la tumba de Mohamed Ali, en marmol blanco y madera tallada.  No se pierdan esta visita a un punto turístico obligado.

Mezquitas en el Cairo…

Fue toda una experiencia nuestra visita al Cairo, la primera vez que escuchamos el llamado a rezar fue durante nuestra primer tarde ahí, estabamos con nuestra guía de turistas, quien se tomó un par de minutos para explicarnos lo que sucedía.  Entonces nos señaló una pequeña mezquita junto a nosotros.  Mas tarde nos llevó a conocer la famosa Mezquita de Alabastro, donde se encuentra la tumba de Mohamed Ali, el famoso gobernante.  No se que me impresionó mas de este sitio, su espléndida arquitectura, sus lámparas, su vista o el respeto que tienen los seguidores musulmanes….

Sitios religiosos en Egipto…

Egipto es un lugar donde sus atractivos turísticos se mezclan con la religión.  Los miles de visitantes que recibe este destino exótico cada año tienen muchas razones para ir, pero creo que la principal es la visita a las pirámides y la esfinge.  Y si se preguntan que tienen que ver con religión, les dirè que todo, ya que estas pirámides en realidad se construyeron para ser tumbas, basandose en las creencias religiosas de los antiguos habitantes del Cairo.  Por otro lado están las impresionantes mezquitas, de las que les contaré ahora mismo.

Impresionante primer contacto en Egipto…

Las autoridades de migración de Egipto nos hicieron esperar a bordo del crucero por aproximadamente 8 horas en lo que realizaban una inspección del barco, por lo que cancelaron todos los tours que teníamos al Cairo, cuando finalmente nos dejaron bajar tomamos un tour al museo y a unas tumbas, tipo gruta.  Estabamos impresionados por la seguridad que se nos había asignado, teníamos escoltas armados… un idioma que por supuesto no hablábamos y una ciudad que no tenía color (nos explicó el guía que si terminaban las fachadas de sus casas tenían que pagar un impuesto y que para no hacerlo la mayoría de la población las dejaba inconclusas)… todo esto nos hacía sentir en un ambiente exótico y extraño a la vez, cuando de repente comenzamos a oir una sirena, luego cantos y rezos, miramos a todas partes, entonces el guía de turistas nos explicó que era el llamado a rezar…  fue un primer contacto muy sorpresivo con su religión, pero muy interesante.

Egipto, mayor información.

El segundo día en Egipto, el día que visitabamos el Cairo, nuestra guía de turistas fue más abierta.  Desde su aspecto, a pesar de seguir sus costumbres era mas moderna, vestía pantalón de mezclilla y platicaba más.  Ella nos llevó a visitar Mezquitas y permitió que hicieramos todas nuestras preguntas, además de contestarlas con calma.  Algo que me llamaba la atneción era el hecho de que siempre llevaran la cabeza cubierta, pregunté si era obligación;  ella me dijo que las niñas pueden estar descubiertas, pero que el hecho de mostrar el cabello es algo que resta pureza y por gusto es que van cubiertas, no por obligación, cada lugar tiene sus costumbres, no.

Egipto, religión.

Otro país donde la mayoría de sus habitantes son musulmanes, es Egipto.  Aquí tuvimos contacto con dos guías de turistas diferentes, ya que nuestro crucero se quedó una noche completa en Alejandría para que tuviéramos oportunidad de ir al Cairo a admirar las pirámides.  Nuestra primer guía no se metió mucho en el tema de la religión, aún cuando todo el grupo teníamos muchas preguntas, era nuestro primer día en su país y no conocíamos en realidad sus costumbres;  lo único que nos explicó es que aproximadamente el 94 % de la población son musulmanes, y el resto de otras religiones.

Museo Británico.

Este fué el primer museo público en el mundo, el cual no cobra la entrada.  Se fundó en el año de 1753.  Fue idea de Sir Hans Sloane.  Abrió sus puertas al público en enero de 1759.  En el siglo XIX se expandió rápidamente con adquisiciones muy valiosas como esculturas del Partenon y la muy famosa Piedra Roseta.  Durante el siglo XX siguió creciendo, formó exhibiciones permanentes y reformó sus primeros salones.  También celebró su aniversario 250 en el 2003.  Durante lo que va del siglo XXI ha crecido adquiriendo piezas Chinas, relojes y más artículos egipcios que se refieren a la vida y la muerte.  Para ser honestos ví mas de estos en este museo que en el mismo Cairo!  Definitivamente vale la pena la visita y el tiempo que se invierte en ella, es una experiencia única.  Visiten su sitio en internet para que se den una idea:  http://www.britishmuseum.org/

El Cairo y sus Pirámides.

Míticas, mágicas, sobrevivientes y fieles testigos, el conjunto funerario de las pirámides de Giza aún se muestran con toda gloria como última maravilla del mundo antiguo en pie.  No tengo palabras para describir lo que se siente al verlas de frente, al poder tocarlas y saber lo que han significado.  Hay muchos datos interesantes que compartir sobre este turístico lugar:  por ejemplo, la pirámide de Keops fue el edificio más alto hasta la construcción de la torre Eiffel;  la gran pirámide está alineada con los cuatro puntos cardinales;  en su área cabrían ocho estadios de futbol y para rodearla se camina más de un kilómetro.  Interesante verdad?  Si quieren saber más de este lugar pueden visitar el siguiente sitio web:  http://www.tudiscovery.com/construyendo/curiosidades/index.shtml

La Mezquita de Alabastro, El Cairo.

La Mezquita de Alabastro, también llamada de Mohamed Alí fué construida en el siglo XII por Salah Eddin Al Ayoubi en la ciudad.  Tiene fuerte influencia de las construidas en Estambul.  Cuenta con un mirador con una hermosa vista a la ciudad.  El techo está lleno de impresionantes lámparas que dan un efecto místico.  Su importancia no solo radica en su imponente arquitectura y dimensión, sino en que también se encuentra la magnífica tumba de Mohamed Ali, la cual está edificada en tres pisos con marmol y flores talladas.  Afuera, en el jardín hay una fuente.  Antes de entrar se tiene uno que descalzar, puedes llevar una bolsa para tus zapatos, ya que no se recomienda que los dejes afuera… Las personas que van a orar se deben de lavar antes de entrar.  Vale la pena la visita y conocer más de las costumbres y cultura del lugar.