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Mezquita de Alabastro

Esta imponente mezquita se encuentra ubicada en El Cairo, en lo más alto de la llamada Ciudadela de Saladino y muestra una panorámica impresionante de la ciudad, aun que es dificil quitar los ojos de esta hermosa construcción.   Está construida en piedra caliza, aun que también tiene partes de alabastro y marmol.  Su cúpula principal tiene 52 metros de altura y tiene cuatro mas pequeñas en las esquinas.  Tiene dos púlpitos de madera tallada.  Entrando, del lado derecho se encuentra la tumba de Mohamed Ali, en marmol blanco y madera tallada.  No se pierdan esta visita a un punto turístico obligado.

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Usos y costumbres al rededor de la Mezquita…

Cada religión tiene sus usos y costumbres, en México, la mayoría de los habitantes dicen ser católicos, así que creo que si un Egipcio viene encontrará curiosas nuestras costumbres, así como a nosotros nos parecieron interesantes las de ellos.  Nuestra guía de turistas nos explicó que para entrar a la Mezquita debíamos quitarnos los zapatos, que las personas que van a orar deben limpiarse en una como fuente que había a la entrada, los pies, manos, brazos hasta los codos y la frente. Nos contó que rezan cinco veces al día (al amanecer, mañana, medio día, tarde y noche).  Lo pueden hacer desde cualquier sitio.  Los viernes los hombres tienen la obligación de acudir a la Mezquita a rezar.

Sitios religiosos en Egipto…

Egipto es un lugar donde sus atractivos turísticos se mezclan con la religión.  Los miles de visitantes que recibe este destino exótico cada año tienen muchas razones para ir, pero creo que la principal es la visita a las pirámides y la esfinge.  Y si se preguntan que tienen que ver con religión, les dirè que todo, ya que estas pirámides en realidad se construyeron para ser tumbas, basandose en las creencias religiosas de los antiguos habitantes del Cairo.  Por otro lado están las impresionantes mezquitas, de las que les contaré ahora mismo.

Algunos datos que nos dió nuestra guía sobre religión

Nuestra segunda guía de turistas nos llevó a conocer la Mezquita más famosa, de la cual les hablaré en un ratito más.  Pero se tomó toda la calma para responder nuestras dudas y mira que teníamos muchas.  Nos explicó que sin importar el sexo, en la religión musulmana, hombres y mujeres aprenden a rezar desde pequeños;  que estudian en colegios separados unos de otros, que las escuelas tienen buen nivel académico, particularmente las privadas, donde les enseñan idiomas (ella hablaba perfecto inglés y francés).  Nos contó que no es obligatorio estar cubiertas del todo, pero que se sienten bien de llevar la cabeza cubierta, ya que es impuro mostrar el cabello, las niñas no lo tienen que hacer, pero ansían que llegue el día que les sea permitido para ser como sus mamás.  Rezan cinco veces al día como mínimo y guardan largos periódos de ayuno, pueden no hacerlo los enfermos, las  mujeres en su periodo, embarazadas y lactantes.  Los niños lo hacen desde pequeños.

Impresionante primer contacto en Egipto…

Las autoridades de migración de Egipto nos hicieron esperar a bordo del crucero por aproximadamente 8 horas en lo que realizaban una inspección del barco, por lo que cancelaron todos los tours que teníamos al Cairo, cuando finalmente nos dejaron bajar tomamos un tour al museo y a unas tumbas, tipo gruta.  Estabamos impresionados por la seguridad que se nos había asignado, teníamos escoltas armados… un idioma que por supuesto no hablábamos y una ciudad que no tenía color (nos explicó el guía que si terminaban las fachadas de sus casas tenían que pagar un impuesto y que para no hacerlo la mayoría de la población las dejaba inconclusas)… todo esto nos hacía sentir en un ambiente exótico y extraño a la vez, cuando de repente comenzamos a oir una sirena, luego cantos y rezos, miramos a todas partes, entonces el guía de turistas nos explicó que era el llamado a rezar…  fue un primer contacto muy sorpresivo con su religión, pero muy interesante.

Egipto, mayor información.

El segundo día en Egipto, el día que visitabamos el Cairo, nuestra guía de turistas fue más abierta.  Desde su aspecto, a pesar de seguir sus costumbres era mas moderna, vestía pantalón de mezclilla y platicaba más.  Ella nos llevó a visitar Mezquitas y permitió que hicieramos todas nuestras preguntas, además de contestarlas con calma.  Algo que me llamaba la atneción era el hecho de que siempre llevaran la cabeza cubierta, pregunté si era obligación;  ella me dijo que las niñas pueden estar descubiertas, pero que el hecho de mostrar el cabello es algo que resta pureza y por gusto es que van cubiertas, no por obligación, cada lugar tiene sus costumbres, no.

Egipto, religión.

Otro país donde la mayoría de sus habitantes son musulmanes, es Egipto.  Aquí tuvimos contacto con dos guías de turistas diferentes, ya que nuestro crucero se quedó una noche completa en Alejandría para que tuviéramos oportunidad de ir al Cairo a admirar las pirámides.  Nuestra primer guía no se metió mucho en el tema de la religión, aún cuando todo el grupo teníamos muchas preguntas, era nuestro primer día en su país y no conocíamos en realidad sus costumbres;  lo único que nos explicó es que aproximadamente el 94 % de la población son musulmanes, y el resto de otras religiones.

Esfinge, Guardián de Giza.

Para mi lo más impresionante durante la visita a Egipto fue ver de frente (y cerca por supuesto) a este mítico guardían.  La esfinge de Giza es símbolo de conocimiento y audacia en el pensar.  Tiene cuerpo de león y cara de dios (o diosa).  Hay muchas teorías sobre su construcción, pero la más aceptada por los arqueólogos ingleses que trabajan la zona, es que fué ordenada su construcción por Kaphre, hijo de Keops, quien quiso honrrar a su padre con ella.  Esta magnífica obra (parte de las siete maravillas del mundo antiguo) fué desenterrada de las arenas de la zona por ùltima vez en 1905 (se dice que se ha hecho varias veces).  Si quieren saber más de los trabajos de conservación que se le han hecho a lo largo del tiempo les recomiendo el siguiente sitio web:  http://www.guardians.net/egypt/sphinx/  Tengo que agradecer a Royal Holiday, mi club vacacional por ayudarme a cumplir este sueño!

Egipto, seguridad.

Siempre quise ir a Egipto, no se, era un sueño desde niña, estaba tan impresionada por nuestros sitios arqueológicos (soy fan de Chichen Itza) que no quería perder la oportunidad de visitar Giza algún día.  Cuando mi club vacacional (Royal Holiday) me ofreció este magnifico crucero, que visitaba Alejandría por dos días, no lo pensé.  Era nuestra oportunidad de estar en Egipto de una manera no tan cara, pero sobre todo yo me sentiría más segura que si fueramos por nuestra cuenta.  Compramos un tour que nos llevaría de Alejandría al Cairo y ahí visitaríamos las Pirámides y Esfinge de Giza, la Mezquita de Alabastro y tomaríamos un pequeño crucero con almuerzo por el rio nilo además de visitar una fábrica de papiro.  Nuestra guía fue muy amable y nos dijo que era muy seguro Egipto, mi pregunta fué por que entonces llevábamos un guardia armado en el camión y otro escoltándonos?  Antes de llegar al Cairo dijo no nos separáramos y no nos acercáramos a los camellos, dijo que a veces contra tu voluntad te suben y piden cantidades exorbitantes de dinero para bajarte.  Cuando paramos en la segunda pirámide y bajamos los vendedores se arremolinaron al rededor de nuestro camión, nos jalaban, el grupo se dispersó… mi esposo y yo caminamos hacia la pirámide y cuando menos lo esperamos un sujeto muy alto me jaló y quería llevarme hacia un camello!  yo le gritaba a mi esposo, quien al final logró liberarme del sujeto.  Cuando subimos al camión todos estábamos pálidos…  Por suerte no pasó a mas.  Tengan cuidado, se puede visitar pero fue un buen consejo no separarse por nada del grupo.

El Cairo y sus Pirámides.

Míticas, mágicas, sobrevivientes y fieles testigos, el conjunto funerario de las pirámides de Giza aún se muestran con toda gloria como última maravilla del mundo antiguo en pie.  No tengo palabras para describir lo que se siente al verlas de frente, al poder tocarlas y saber lo que han significado.  Hay muchos datos interesantes que compartir sobre este turístico lugar:  por ejemplo, la pirámide de Keops fue el edificio más alto hasta la construcción de la torre Eiffel;  la gran pirámide está alineada con los cuatro puntos cardinales;  en su área cabrían ocho estadios de futbol y para rodearla se camina más de un kilómetro.  Interesante verdad?  Si quieren saber más de este lugar pueden visitar el siguiente sitio web:  http://www.tudiscovery.com/construyendo/curiosidades/index.shtml