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Autoridades migratorias en Egipto.

Amaneció y estábamos en el puerto que mas deseaba conocer, el de Egipto.  Moría por bajar y comenzar el tour a el Cairo y Gizá.  Desayunamos y corrimos al teatro donde era el punto de reunión.  Sorpresa!  Tardarían una hora en dar los permisos para bajar del barco, al parecer habían demasiados enfermos en el.  Pasó una hora, dos….  Dieron las tres de la tarde y seguíamos ahí, ya desesperados.  De nuevo el Capitán anunció por radio que los tours de ese día se cancelaban!  Que nos llevarían a Alejandría y al día siguiente al Cairo y Giza, pero que finalmente las autoridades nos habían dado permiso de bajar.  Muchos retrazos no?

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Mezquita de Alabastro

Esta imponente mezquita se encuentra ubicada en El Cairo, en lo más alto de la llamada Ciudadela de Saladino y muestra una panorámica impresionante de la ciudad, aun que es dificil quitar los ojos de esta hermosa construcción.   Está construida en piedra caliza, aun que también tiene partes de alabastro y marmol.  Su cúpula principal tiene 52 metros de altura y tiene cuatro mas pequeñas en las esquinas.  Tiene dos púlpitos de madera tallada.  Entrando, del lado derecho se encuentra la tumba de Mohamed Ali, en marmol blanco y madera tallada.  No se pierdan esta visita a un punto turístico obligado.

Mezquitas en el Cairo…

Fue toda una experiencia nuestra visita al Cairo, la primera vez que escuchamos el llamado a rezar fue durante nuestra primer tarde ahí, estabamos con nuestra guía de turistas, quien se tomó un par de minutos para explicarnos lo que sucedía.  Entonces nos señaló una pequeña mezquita junto a nosotros.  Mas tarde nos llevó a conocer la famosa Mezquita de Alabastro, donde se encuentra la tumba de Mohamed Ali, el famoso gobernante.  No se que me impresionó mas de este sitio, su espléndida arquitectura, sus lámparas, su vista o el respeto que tienen los seguidores musulmanes….

Usos y costumbres al rededor de la Mezquita…

Cada religión tiene sus usos y costumbres, en México, la mayoría de los habitantes dicen ser católicos, así que creo que si un Egipcio viene encontrará curiosas nuestras costumbres, así como a nosotros nos parecieron interesantes las de ellos.  Nuestra guía de turistas nos explicó que para entrar a la Mezquita debíamos quitarnos los zapatos, que las personas que van a orar deben limpiarse en una como fuente que había a la entrada, los pies, manos, brazos hasta los codos y la frente. Nos contó que rezan cinco veces al día (al amanecer, mañana, medio día, tarde y noche).  Lo pueden hacer desde cualquier sitio.  Los viernes los hombres tienen la obligación de acudir a la Mezquita a rezar.

Mezquitas…

Que son las mezquitas?  se le llama mezquita a los lugares de culto donde se sigue la fé islámica.  Se dice que comenzaron en la península Arábiga pero ahora se encuentran en los cinco continentes, hasta en nuestro país las hay.    Su propósito es obviamente dar un espacio para que los fieles a esta religión se congreguen a rezar, pero no es el único, también se usan como puntos para enseñar y aprender y para socializar y conocer mas seguidores de la misma fé.  Una de las mas conocidas y visitadas es la Meca, a la que los musulmanes tienen la obligación de ir por lo menos una vez en la vida.

Sitios religiosos en Egipto…

Egipto es un lugar donde sus atractivos turísticos se mezclan con la religión.  Los miles de visitantes que recibe este destino exótico cada año tienen muchas razones para ir, pero creo que la principal es la visita a las pirámides y la esfinge.  Y si se preguntan que tienen que ver con religión, les dirè que todo, ya que estas pirámides en realidad se construyeron para ser tumbas, basandose en las creencias religiosas de los antiguos habitantes del Cairo.  Por otro lado están las impresionantes mezquitas, de las que les contaré ahora mismo.

Algunos datos que nos dió nuestra guía sobre religión

Nuestra segunda guía de turistas nos llevó a conocer la Mezquita más famosa, de la cual les hablaré en un ratito más.  Pero se tomó toda la calma para responder nuestras dudas y mira que teníamos muchas.  Nos explicó que sin importar el sexo, en la religión musulmana, hombres y mujeres aprenden a rezar desde pequeños;  que estudian en colegios separados unos de otros, que las escuelas tienen buen nivel académico, particularmente las privadas, donde les enseñan idiomas (ella hablaba perfecto inglés y francés).  Nos contó que no es obligatorio estar cubiertas del todo, pero que se sienten bien de llevar la cabeza cubierta, ya que es impuro mostrar el cabello, las niñas no lo tienen que hacer, pero ansían que llegue el día que les sea permitido para ser como sus mamás.  Rezan cinco veces al día como mínimo y guardan largos periódos de ayuno, pueden no hacerlo los enfermos, las  mujeres en su periodo, embarazadas y lactantes.  Los niños lo hacen desde pequeños.

Impresionante primer contacto en Egipto…

Las autoridades de migración de Egipto nos hicieron esperar a bordo del crucero por aproximadamente 8 horas en lo que realizaban una inspección del barco, por lo que cancelaron todos los tours que teníamos al Cairo, cuando finalmente nos dejaron bajar tomamos un tour al museo y a unas tumbas, tipo gruta.  Estabamos impresionados por la seguridad que se nos había asignado, teníamos escoltas armados… un idioma que por supuesto no hablábamos y una ciudad que no tenía color (nos explicó el guía que si terminaban las fachadas de sus casas tenían que pagar un impuesto y que para no hacerlo la mayoría de la población las dejaba inconclusas)… todo esto nos hacía sentir en un ambiente exótico y extraño a la vez, cuando de repente comenzamos a oir una sirena, luego cantos y rezos, miramos a todas partes, entonces el guía de turistas nos explicó que era el llamado a rezar…  fue un primer contacto muy sorpresivo con su religión, pero muy interesante.

Egipto, mayor información.

El segundo día en Egipto, el día que visitabamos el Cairo, nuestra guía de turistas fue más abierta.  Desde su aspecto, a pesar de seguir sus costumbres era mas moderna, vestía pantalón de mezclilla y platicaba más.  Ella nos llevó a visitar Mezquitas y permitió que hicieramos todas nuestras preguntas, además de contestarlas con calma.  Algo que me llamaba la atneción era el hecho de que siempre llevaran la cabeza cubierta, pregunté si era obligación;  ella me dijo que las niñas pueden estar descubiertas, pero que el hecho de mostrar el cabello es algo que resta pureza y por gusto es que van cubiertas, no por obligación, cada lugar tiene sus costumbres, no.

Egipto, religión.

Otro país donde la mayoría de sus habitantes son musulmanes, es Egipto.  Aquí tuvimos contacto con dos guías de turistas diferentes, ya que nuestro crucero se quedó una noche completa en Alejandría para que tuviéramos oportunidad de ir al Cairo a admirar las pirámides.  Nuestra primer guía no se metió mucho en el tema de la religión, aún cuando todo el grupo teníamos muchas preguntas, era nuestro primer día en su país y no conocíamos en realidad sus costumbres;  lo único que nos explicó es que aproximadamente el 94 % de la población son musulmanes, y el resto de otras religiones.